Apuntar como precursor del lenguaje

niña pequeña apuntando
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Este artículo se recomienda para alumnos entre 9 y 18 meses.

Los bebés aprenden y están en contacto con el lenguaje desde mucho antes de empezar a hablar. De hecho, se ha comprobado que escuchan desde que están en el vientre, así que su aprendizaje lingüístico pudo haber empezado desde antes de nacer. Durante su primer año, el área lingüística de tus alumnos se desarrollará muchísimo. Verás que se comunicarán a través de gestos, ruiditos o incluso riéndose.

La comunicación no verbal es muy importante, ya que los bebés a tu cuidado aún no tienen la habilidad para comunicar sus deseos y necesidades con palabras. Ahí es donde entra en escena el gesto de apuntar. Esta es una de las primeras formas con las que los bebés se comunican antes de poder expresar sus intenciones con palabras. Esta acción comienza a mostrarse cuando los bebés tienen entre 9 y 18 meses.

Apuntar puede parecer algo simple, pero no lo es. Estudios recientes han podido proponer interesantes teorías sobre el gesto infantil de apuntar. Una investigación realizada en Alemania analizó a niños de 12 meses cuando apuntaban. Los resultados mostraron que cuando el adulto compartía la atención y el interés, los niños apuntaban con más frecuencia que cuando los adultos estaban distraídos

Esto nos indica que tus alumnos apuntan para compartir sus pensamientos con alguien más, e incluso para tratar de influir sobre ellos con un gesto simple. Quieren compartir su mundo con los demás. Apuntar afianza sus habilidades prelingüísticas, además de que puede interpretarse como una habilidad que conlleva una intencionalidad social.

Tus alumnos tienen diferentes objetivos en mente cuando apuntan a las cosas. Tal vez quieren referirse a eventos del pasado o futuro, “hablar” sobre las cosas que ya no están ahí, deducir cuando te estás refiriendo a algo y apuntar a ello, y, más que nada, compartir sus experiencias. Existen tres tipos de señalamiento dependiendo de la intención que tengan tus alumnos:

  • Declarativo: Apuntar a un objeto deseado. Esto sucede cuando tus alumnos apuntan para mostrarle algo a alguien.
  • Imperativo: Esto sucede cuando apuntan a algo que quieren, con la expectativa de que se los den.
  • Compartir la atención: Su habilidad para apuntar llamará tu atención para que veas algo. Esto es uno de los signos más tempranos de interacción social.

El gesto de apuntar tiene diferentes intenciones, así que tus alumnos usarán muchísimo este recurso durante esta etapa. Para ayudarles a desarrollar esta habilidad, modela la conducta. Cuando hables sobre algo, apúntalo. Verás cómo ellos también comienzan a hacerlo espontáneamente. Además, puedes animarlos reaccionando hacia lo que señalen. Hazles preguntas al respecto, ríete o entrégales las cosas que te indiquen.

Apuntar es una de las primeras maneras en que tus alumnos compartirán información contigo. La forma en cómo te involucres con ellos estimulará su desarrollo lingüístico durante estos primeros años. Por eso, apuntar es un indicador que impulsará su desarrollo del lenguaje.

Estudios sobre el gesto de apuntar:

Más información sobre comunicación no verbal:
El gesto de señalar: Su importancia para el desarrollo del lenguaje

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